miércoles, 12 de mayo de 2010

ATI Eyefinity 6 y sus costes ocultos

Cuando en septiembre del 2009 vi una presentación por parte de ATI de una nueva tarjeta gráfica que permitía utilizar 6 monitores a la vez con resoluciones full HD, pensé que sería un gran producto para instalaciones multipantalla.

Diseñé un equipo con un chasis rack de 4U, en el que se pueden montar 4 tarjetas de este tipo, llegando a 24 monitores con un solo PC y resoluciones full HD en cada pantalla.

Pero, ¿existen casos reales donde se utilicen tantas pantallas con un solo PC?
En el siguiente vídeo, podéis ver una instalación en el bar Velódromo de Barcelona con un sistema de Blending de 6 pantallas con software desarrollado por Emotique. En esta instalación utilizamos un rack con 3 tarjetas gráficas de nVidia.


En marzo de 2010 empezaron a estar disponibles las primeras unidades en Demo y a principios de abril ya pude hacer pruebas con la primera tarjeta.
Las salidas de video que incluye esta tarjeta son mini display port, pero vienen con 2 adaptadores a DVI, 2 adaptadores a display port y un adaptador a HDMI.

Emotique se ha decidido a probar la solución de ATI en una instalación real, un sistema multipantalla para un nuevo casino, y aquí empezaron los problemas.

Necesitamos salidas DVI, así que hemos tenido que comprar 4 adaptadores mini display port a DVI. Coste de la tarjeta gráfica unos 400€, más 4 x 25€ de adaptadores, son unos 500€ en total.
Estos adaptadores no estaban disponibles en España, y he tenido que pedirlos a Alemania.

Cuando ya tenía todo el material para hacer las pruebas con 6 pantallas full HD con entradas DVI, empecé con la configuración. El software de ATI detectaba 6 pantallas pero solo permitía utilizar 2 a la vez…

Después de mucho pelearme con los drivers y no conseguir nada, busqué información en foros, ya que en la página de AMD/ATI, apenas hay nada. Y aquí todo el mundo decía que en las tarjetas de ATI con salida para 3 monitores, solo se podía activar el tercero con un adaptador de mini display port a DVI “activo”. Estos adaptadores tienen un coste de unos 100€.

Por un lado tenemos un problema de costes, de 400€ de tarjeta, primero pasamos a 500€ por los adaptadores, y ahora a 800€ por los nuevos adaptadores activos.
Y por otro lado y mucho más importante, estos adaptadores no están disponibles en Europa, llevo 3 semanas buscándolos y la respuesta de los fabricantes de estas gráficas es que los tendrán cuando haya demanda…

Y yo me pregunto,
¿Para qué hacen una tarjeta con 6 salidas si no se pueden utilizar?
Según Saphire ha vendido muchas tarjetas de este tipo, pero ¿quién compra una tarjeta de este tipo y solo utiliza 2 salidas?

En fin, a veces no entiendo la política de comercialización de algunos fabricantes…