jueves, 27 de mayo de 2010

Digital Signage en una fuente de agua


Después de unos meses trabajando en un nuevo proyecto para Aquamedia, al fin puedo mostrar el nuevo dispositivo totalmente acabado.

La fuente de agua está rodeada de 3 pantallas de 42” en formato vertical, más una pantalla de 22” táctil con un directorio de empresas y servicios.

La acompañan 4 Digital Engine de AOpen el modelo DE2700 y todo ello gestionado por el software de Admira.

Os dejo la nota de prensa tal y como me ha llegado:











Una nueva forma de publicidad
Aquamedia Advertising es el nombre de la nueva empresa que se incorpora al sector del Digital Signage. Aquamedia Advertising representa una pequeña revolución en el sector  al introducir un nuevo soporte publicitario digital: las fuentes de agua. Al  tradicional concepto de fuentes dispensadoras de agua se ha incorporado la tecnología digital dando como resultado un soporte publicitario novedoso y de gran impacto visual.

Aparte de la novedad del propio soporte publicitario, Aquamedia Advertising pretende desarrollar el concepto de publicidad exterior “low cost” abriendo de esta manera el target de anunciantes de la publicidad exterior a una tipología de anunciantes que a día de hoy encuentran en las tarifas del sector una auténtica barrera de entrada.

En una primera fase  está prevista la implantación de este novedoso soporte en diversos centros comerciales del territorio nacional, para pasar posteriormente a estar presentes en otras ubicaciones con alto potencial.

En un sector emergente como es el del Digital Signage Aquamedia Advertising representa sin lugar a dudas un paso adelante, en tanto que aporta un valor añadido al tradicional mensaje publicitario.


miércoles, 26 de mayo de 2010

Mucho más que PCs, pantallas y soportes…

En muchos proyectos de Digital Signage que pasan por mis manos veo como los clientes solo buscan a nivel hardware PCs, monitores y soportes, pero con un buen trabajo de consultoría podrían ser capaces de crear redes más seguras y a la vez económicas.

Vamos a la práctica:
Instalación en un Centro Comercial con 15 monitores emitiendo el mismo contenido de forma sincronizada. (Ya os habréis dado cuenta que me gustan los Centros Comerciales como ejemplo) ;)

En el siguiente gráfico podéis ver una opción de configuración:

Comunicaciones:
Router (Puede ser de consumo), Centralita domótica, Adaptador X10.

¿Por qué digo que el Router puede ser de consumo? Un Router profesional es muy caro, un Router de consumo nos lo regalará el operador. Pero diréis… “el Router que regala el operador de vez en cuando se cuelga, y si esto pasa, tengo que enviar a alguien a resetear físicamente el Router, ya que como no puedo conectar por Internet, no podré hacer nada.”

Con la Centralita de domótica y el Adaptador X10 conectado a la línea RTB del ADSL, podemos hacer una llamada desde cualquier número de teléfono y hacer un apagado y encendido del Router de forma remota. El coste de la Centralita + el Adaptador X10 es de aproximadamente 140€.

Players:
Utilizaremos un solo equipo para enviar la misma señal a los 15 monitores.

En el gráfico anterior aparecen 2 PCs, el segundo es para tener redundancia, si el primer equipo deja de dar señal de video la matriz conmuta automáticamente al segundo PC.

En este caso utilizamos adaptadores de X10 en los equipos para poder hacer un hardreset vía teléfono. El coste de estos adaptadores es de aproximadamente 30€.

El último equipo de la redundancia lo conectaremos a la matriz por RS232, esto nos dará la ventaja de poder cambiar el PC de entrada manualmente.

Podemos aumentar la seguridad implementando soluciones como el K-Off, que es un sistema que monitoriza los servicios de Windows en el PC, por ejemplo, puede monitorizar el servicio del reproductor software, si este servicio se cuelga, el K-Off apagará el equipo quitándole la corriente eléctrica y en 5 segundos volverá a dársela.

Matriz:
Una matriz VGA permite hacer conmutaciones automáticas (pérdida de señal) o manuales (RS232), de las diferentes entradas de vídeo a una sola salida.

Incluyendo un adaptador X10 podemos resetearla por teléfono.

Transmisor:
Recoge la salida VGA de la Matriz y la envía a través de cable de red CAT5 a las diferentes pantallas. La distancia entre transmisor y receptores puede ser  de 300 metros. Este transmisor puede enviar la misma señal a 16 pantallas a la vez.

Como en los casos anteriores un adaptador X10 aumenta la seguridad.

Receptores – pantallas:
Los receptores tienen el tamaño de un paquete de tabaco, y pueden ocultarse en la parte posterior de la pantalla. Se encargan de recibir la señal por cable de red, y dar una salida VGA.

RITI (Recinto de Instalación de Telecomunicaciones Inferior)
Las comunicaciones, los players, la matriz y el transmisor estarán todos en el RITI.

Las pantallas y receptores estarán en la ubicación final del centro comercial.

Esto es solo un ejemplo, que seguro que con vuestra experiencia podremos mejorar, así que espero comentarios!

domingo, 23 de mayo de 2010

Medición de audiencia, ¿nos interesa?

Parece algo obvio, pero dependiendo de qué rol representemos dentro del sector, responderás sí o no.

Fabricante/Distribuidor de Hardware: SI, estará interesado, ya que incluir un sistema que permita la medición de audiencias aumentará el coste de los PCs al necesitar más potencia de cálculo, también será necesario incluir cámaras. Esto aumentará el beneficio del fabricante/distribuidor de Hardware.

Desarrollador/Distribuidor de Software: SI, ya que si desarrolla un software propio para medir la audiencia facturará este coste a sus clientes, si opta por distribuir un software de terceros, le quedará un margen de estas licencias.

Integrador: SI, ya que es una suma de los dos puntos anteriores. Si factura más en hardware y software, tendrá un mayor beneficio.

Diseñador de Contenidos: SI, ya que si el anunciante quiere segmentar el contenido por un grupo de edad o sexo, el Diseñador de Contenidos tendrá más trabajo que podrá facturar.

Inversor del canal: NO, un mayor coste por pantalla en un presupuesto limitado significa implantar un menor número de pantallas. Actualmente el número de pantallas es MUY importante.

Gestor de campañas: NO, pongamos como ejemplo un centro comercial. ¿Es más interesante decir que por el centro comercial pasan 50.000 personas en un fin de semana, o que 356 personas han mirado las pantallas entre 2 y 10 segundos?

Anunciante: SI, evidentemente quiere tener datos objetivos sobre su audiencia.



¿Qué podemos deducir?

Que quien tiene que hacer la inversión en el canal ni quiere ni le interesa poner un sistema que permita medir audiencias. En cambio al resto del sector le interesa que se implementen este tipo de sistemas.

Opino que dentro de 2 o 3 años será algo indiscutible, todos los circuitos de cartelería deberán disponer de medidores de audiencia, ya que los anunciantes reclamarán estos datos objetivos, y las redes que no dispongan de los mismos, perderán campañas. En cambio, ahora mismo, cuando se están creando estas redes en España, lo importante es el número de pantallas, y no medir la audiencia encareciendo los puntos de emisión.

miércoles, 19 de mayo de 2010

¡Códec VP8 liberado!

Hoy 19 de mayo de 2010 Google ha liberado el Códec VP8 en la Google I/O Conference.


El códec VP8 fue anunciado el 13 de septiembre de 2008 por On2 Technologies, en 2010 Google compró esta empresa e inmediatamente después, la Free Software Foundation pidió a Google en una carta abierta la liberación de este códec para ofrecer una alternativa a la reproducción de vídeo en Internet, y de forma gradual reemplazar el reproductor Adobe Flash Player y el códec H.264 en YouTube, con una mezcla de HTML 5 y un VP8 de código abierto.

Google ha anunciado WebM, un contenedor de código abierto basado en Matroska, y que incorpora el códec de vídeo VP8 y Ogg Vorbis para el audio.

¿Por qué es tan importante esta noticia?

En la siguiente imagen podéis ver la diferencia entre H.264 y VP8 con el mismo datarate. Más imágenes y videos en On2.


VP8 promete una compresión de video más eficaz, y un ahorro de un 50% en ancho de banda frente a Códecs H.264.

Es una noticia prometedora, y supondrá una revolución en la reproducción de video por Internet, pero ¿sabremos aprovecharla en Digital Signage? 


domingo, 16 de mayo de 2010

¿Qué resolución deberíamos utilizar en los canales de Digital Signage?

Cada día vemos más claro que faltan estándares en los circuitos de cartelería digital, y está claro que tenemos que empezar a definirlos antes de que continúen creciendo.

En lo relativo al hardware, creo que es vital empezar a definir resoluciones estándar para nuestros circuitos.

Las resoluciones más utilizadas en pantallas de más de 32” son 720p y 1080p.

720p es una resolución que utiliza 1280 líneas verticales y 720 líneas horizontales, es decir, utiliza un total de 921.600 píxeles.

1080p es una resolución que utiliza 1920 líneas verticales y 1080 líneas horizontales, utiliza un total de 2.073.600 píxeles.

En la siguiente gráfico de xhabih, que podemos encontrar en su artículo original aquí, podemos hacernos una idea de que resolución nos conviene dada una distancia de visionado y un tamaño de pantalla fijos.


¿Qué resolución deberíamos utilizar?

Utilizar una resolución 720p nos permite utilizar un menor ancho de banda de la red, algo que agradeceremos mucho si utilizamos 3G, pero como inconveniente, podemos ver que en pantallas de 50” empezaremos a ver el pixelado si estamos a menos de 3 metros de distancia.

A una resolución 1080p necesitaremos el doble de ancho de banda, aun así, creo que es la resolución a definir como estándar.  Cada día vemos como crecen las pantallas y disminuyen los precios, y los profesionales de la cartelería tradicional, piden tamaños grandes con una resolución lo más alta posible. Como ejemplo, os pongo a Cemusa, dicen que no quieren nada por debajo de las 70”.

¿Qué pasa cuando las pantallas están en vertical?

Si queremos aprovechar la aceleración por hardware deberemos rotar el contenido, nunca el escritorio. Es decir, las resoluciones siguen siendo las mismas.

Todos deberíamos empezar a pensar en 1080p, pero sobretodo las empresas que se dedican a crear contenidos.

Y para acabar, retomando el principio del post sobre los estándares, creo que las pantallas deberían estar “etiquetadas” para saber que dispositivo tenemos al otro lado de la red. Estas “etiquetas” podrían definir por ejemplo: ¿contenido horizontal o vertical? ¿Soporta HD o Full-HD? ¿Puede tener sonido? ¿Dispone de cámara?

miércoles, 12 de mayo de 2010

ATI Eyefinity 6 y sus costes ocultos

Cuando en septiembre del 2009 vi una presentación por parte de ATI de una nueva tarjeta gráfica que permitía utilizar 6 monitores a la vez con resoluciones full HD, pensé que sería un gran producto para instalaciones multipantalla.

Diseñé un equipo con un chasis rack de 4U, en el que se pueden montar 4 tarjetas de este tipo, llegando a 24 monitores con un solo PC y resoluciones full HD en cada pantalla.

Pero, ¿existen casos reales donde se utilicen tantas pantallas con un solo PC?
En el siguiente vídeo, podéis ver una instalación en el bar Velódromo de Barcelona con un sistema de Blending de 6 pantallas con software desarrollado por Emotique. En esta instalación utilizamos un rack con 3 tarjetas gráficas de nVidia.


En marzo de 2010 empezaron a estar disponibles las primeras unidades en Demo y a principios de abril ya pude hacer pruebas con la primera tarjeta.
Las salidas de video que incluye esta tarjeta son mini display port, pero vienen con 2 adaptadores a DVI, 2 adaptadores a display port y un adaptador a HDMI.

Emotique se ha decidido a probar la solución de ATI en una instalación real, un sistema multipantalla para un nuevo casino, y aquí empezaron los problemas.

Necesitamos salidas DVI, así que hemos tenido que comprar 4 adaptadores mini display port a DVI. Coste de la tarjeta gráfica unos 400€, más 4 x 25€ de adaptadores, son unos 500€ en total.
Estos adaptadores no estaban disponibles en España, y he tenido que pedirlos a Alemania.

Cuando ya tenía todo el material para hacer las pruebas con 6 pantallas full HD con entradas DVI, empecé con la configuración. El software de ATI detectaba 6 pantallas pero solo permitía utilizar 2 a la vez…

Después de mucho pelearme con los drivers y no conseguir nada, busqué información en foros, ya que en la página de AMD/ATI, apenas hay nada. Y aquí todo el mundo decía que en las tarjetas de ATI con salida para 3 monitores, solo se podía activar el tercero con un adaptador de mini display port a DVI “activo”. Estos adaptadores tienen un coste de unos 100€.

Por un lado tenemos un problema de costes, de 400€ de tarjeta, primero pasamos a 500€ por los adaptadores, y ahora a 800€ por los nuevos adaptadores activos.
Y por otro lado y mucho más importante, estos adaptadores no están disponibles en Europa, llevo 3 semanas buscándolos y la respuesta de los fabricantes de estas gráficas es que los tendrán cuando haya demanda…

Y yo me pregunto,
¿Para qué hacen una tarjeta con 6 salidas si no se pueden utilizar?
Según Saphire ha vendido muchas tarjetas de este tipo, pero ¿quién compra una tarjeta de este tipo y solo utiliza 2 salidas?

En fin, a veces no entiendo la política de comercialización de algunos fabricantes…

lunes, 10 de mayo de 2010

Los Códecs y el Digital Signage

Códec es un acrónimo de codificador-decodificador. Son algoritmos basados en software, hardware o ambos a la vez, capaces de transformar un flujo de datos multimedia con o sin compresión y descifrarlos para su reproducción.

¿Por qué son básicos en Digital Signage?

Una buena elección de los Códecs nos permite utilizar un hardware más económico conservando la calidad de reproducción.

Un códec con una buena compresión y con una pérdida de calidad mínima, hará que nuestros contenidos se distribuyan mucho más rápido por la red y podremos reducir el ancho de banda contratado.


¿Qué soluciones hardware/software existen?


Broadcom Crystal HD Video Decoder, esta solución permite con una pequeña tarjeta mini express card, decodificar los formatos más comunes como H264/AVC, VC-1, WMV9 y MPEG2/4. Podemos utilizar un equipo con procesador Atom N270 y reproducir video Full HD con una carga de CPU inferior al 20%. Precio del equipo: menos de 300€, precio de la decodificadora: menos de 50€. Para utilizar esta solución hardware, necesitaremos que el software de Digital Signage tenga contemplada la utilización de esta tarjeta. Actualmente tanto Admira como Vision Robotics tienen en fase Beta su software player.

CUDA (Compute Unified Device Architecture), es un conjunto de herramientas de desarrollo que permite utilizar las GPUs de nVidia intentando aprovechar el gran paralelismo de estas frente a las CPUs de propósito general. Funciona desde la serie GeForce 8400 en adelante. Para aprovechar la GPU, deberemos utilizar un códec que funcione con CUDA, el que mejores resultados está ofreciendo actualmente es CoreAVC. Un equipo recomendado para CUDA es el AOpen DE7000 con un coste aproximado entre los 600 y 700€.



DXVA (Direct X Video Acceleration). Es una tecnología de aceleración muy parecida a CUDA basada en GPU, pero que permite utilizar tarjetas de ATI serie 2000, GeForce serie 8000 y algunos modelos de Intel. La decodificación por hardware con esta tecnología no está muy avanzada, ofreciendo buenos resultados en MPEG-2 y en fase beta para Códecs H264/AVC y VC-1.


Recomiendo utilizar la solución hardware de Broadcom, siempre y cuando nuestro software de Digital Signage sepa aprovechar las capacidades de esta tarjeta. Obtendremos por un bajo coste soluciones Full HD con un consumo de CPU muy bajo.


jueves, 6 de mayo de 2010

10 motivos por los que debemos elegir un equipo industrial para un canal de Digital Signage

Para canales de Digital Signage siempre he recomendado equipos industriales, hoy diré las ventajas de este tipo de sistemas.

Robustez. Equipos validados para trabajar 24/7 con un amplio rango de temperaturas. Testeados contra golpes y vibraciones.

Bajo índice de RMA. El índice facilitado por AOpen en los Digital Engine, reportado entre 2007 y 2009, es de un 0,95%.

Tiempo de vida del producto, entre 1 y 5 años. En consumo es entre 3 y 12 meses. Los que tenéis experiencia creando canales de Cartelería Digital, sabéis perfectamente cuanto se tarda en implantar, desde que tenemos una idea hasta que podemos ver 50 pantallas funcionando puede pasar un año.

Ampliaciones de garantía hasta 5 años.

Personalización de BIOS con características especiales: Logo inicial, valores por defecto, bloqueo de opciones para evitar cambios no deseados.

Intel AMT y VPRO. Esto da para una entrada completa en el Blog, os prometo que la haré en breve.

Diseño industrial, con chasis metálico para una mejor disipación y robustez.

Alta tolerancia a fallos. Fabricados con condensadores de alta calidad, los condensadores son el tercer componente con mayor índice de errores en un PC, después de las fuentes de alimentación y los discos duros.

Personalización exterior. Se puede modificar el aspecto exterior del equipo con cualquier color de la gama RAL.

Asesoramiento. Un técnico/comercial que distribuye equipos industriales, sabrá que producto se adapta mejor a tus necesidades. En el canal de consumo podremos conseguir un mejor precio, ya que estos productos son más económicos, pero no tienen experiencia para asesorar en canales tan específicos.



domingo, 2 de mayo de 2010

PC Fanless o con ventiladores

Hay muchos clientes que me han pedido que les asesore sobre las ventajas de los sistemas fanless, así que voy a intentar hablar de los pros y contras de PCs sin ventiladores.

Para esta pequeña comparativa, voy a utilizar dos equipos de AOpen prácticamente iguales y de la gama Digital Engine.

DE x4502. Sistema fanless con procesador Intel Core 2 DUO T6600 | 1GB de RAM | 64GB de SSD | Chipset Intel GM45

DE 45PRO. Sistema con un ventilador, procesador Intel Core 2 DUO T6600 | 1GB de RAM | 64GB de SSD | Chipset Intel GM45

Ventajas del DE x4502 fanless:
No incluye partes móviles, esto lo hace muy robusto en canales de cartelería con mucha movilidad, como autobuses, tren, metro, embarcaciones...

En entornos con mucho polvo, tabaco o grasa, es un equipo muy robusto, ya que no permite la entrada de estos elementos en el interior del equipo. En cambio, el DE 45PRO, al incluir un ventilador hará que todo el aire de la sala se filtre por el interior del equipo. En entornos muy agresivos, he visto como estos ventiladores han durado menos de un año.

Ruido, un sistema fanless con una unidad SSD emite 0dB, frente a los 20dB del DE 45PRO.


Ventajas de DE 45PRO:
Menor  tamaño 166(Ancho) x 48(Alto) x 157(Largo)mm del DE 45PRO frente a los 200(Ancho) x 60(Alto) x 200(Largo)mm del DE x4502. Un sistema fanless requiere un tamaño mayor, ya que su grado de disipación aumenta con el tamaño de la superficie.

Precio, el DE 45PRO con la configuración mencionada anteriormente, tiene un precio de 555€, frente a los 697€ del DE x4502.

Robustez frente al entorno, el DE 45PRO puede funcionar con una temperatura ambiente de hasta 50ºC, frente a los 40ºC del DE x4502.

Resumen:
Recomiendo utilizar sistemas fanless en entornos agresivos, con mucho polvo, tabaco o grasa.
En el resto de instalaciones suele ser más importante que aguanten bien la temperatura ambiente, y por este motivo me decanto a sistemas con ventilación forzada. Un aumento de más del 20% en el precio, también es un motivo importante por el que decantarse por estos equipos.